Muhammad ALI, le vrai déclic

Muhammad ALI, le vrai déclic

La conversion de Muhammad Ali à l'Islam, à bien des égards, a défini sa carrière et son héritage comme un combattant avec conviction. Il est devenu une icône pour les musulmans américains.

Quelques années après sa conversion en 1964, il a eu un combat qui l'a poussé à écrire quelques réflexions sur ce qui l'avait attiré vers la foi en premier lieu.

Ce n'était pas un combat dans le ring, mais une dispute à la maison avec sa femme, Belinda.

Ali était hors de contrôle, a déclaré Belinda. Il avait perdu toute trace d'humilité. Il agissait comme s'il était Dieu. Tu peux t'appeler "The Greatest " (le plus grand), lui dit-elle, mais tu ne seras jamais plus grand qu'Allah.

Comme une institutrice, Belinda a demandé à Ali de s'asseoir et d'écrire un essai. Elle lui a demandé d'écrire sur les raisons pour lesquelles il est devenu musulman. Ali s'est senti obligé, a pris des feuilles de papier vierges et un stylo bleu et commença à écrire.

Belinda porte maintenant le nom de Khalilah Camacho-Ali.

Dans la lettre, Ali raconte son adolescence à Louisville alors qu'il était encore connu sous le nom de Cassius Clay Jr. Il dit qu'il quittait une patinoire et qu'il squattait le trottoir pour regarder les jolies filles quand il remarqua un homme en costume de noir vendant des journaux pour la Nation de l'Islam. ( NATION OF ISLAM, un groupe activiste pro black sectaire)

Ali avait entendu parler de la Nation et de son dirigeant, Elijah Muhammad, mais il n'avait jamais sérieusement songé à rejoindre le groupe, qui utilisait certains éléments de l'Islam pour prêcher le séparatisme noir et l'auto-amélioration.

Ali a pris un journal, surtout pour être poli, mais un dessin a attiré son attention. Il montrait un propriétaire d'esclave blanc battant son esclave noir et insistant pour que l'homme prie Jésus. Le message était que le christianisme était une religion imposée aux esclaves par "l'establishment" blanc. "J'ai aimé cette caricature", a écrit Ali. "Cela m'a fait quelque chose. Et ça a du sens. "

Il est intéressant qu'Ali n'ait pas répondu à sa femme en écrivant en termes spirituels pourquoi l'Islam l'attirait. Il a écrit à ce sujet avec pragmatisme. Le dessin l'a éveillé, et il s'est rendu compte qu'il n'avait pas choisi le christianisme. Il n'avait pas choisi le nom de Cassius Clay. Alors pourquoi a-t-il dû garder ces vestiges de l'esclavage? Et s'il n'avait pas à garder sa religion ou son nom, quoi d'autre pourrait-il changer?

En 1964, quand il a remporté le championnat des poids lourds, il a publiquement déclaré sa conversion et fait une déclaration personnelle d'indépendance: "Je crois en Allah et la paix", at-il dit. "Je n'essaie pas d'emménager dans les quartiers blancs. Je ne veux pas épouser une femme blanche. J'ai été baptisé quand j'avais 12 ans, mais je ne savais pas ce que je faisais. Je ne suis plus chrétien. Je sais où je vais et je connais la vérité et je n'ai pas besoin d'être ce que tu veux que je sois. Je suis libre d'être ce que je veux. "

Dans les années qui ont suivi, Ali a continué à explorer ses opinions religieuses. Il n'a pas toujours une philosophie claire. Il n'a pas toujours été à la hauteur des principes qu'il a adoptés. Mais il n'a jamais cessé de poser des questions.

Quand Elijah Muhammad est mort et que la Nation de l'Islam s'est refondée, Ali a embrassé l'Islam orthodoxe. Il a étudié le Coran.

Comme la maladie de Parkinson ralentissait son discours et rendait plus difficile pour lui les échanges avec les fans, il invitait parfois des admirateurs à se joindre à lui pour de longues discussions religieuses. Il aimait comparer la Bible et le Coran. Il a souvent dit que Dieu ne se souciait pas de lui pour sa boxe; Dieu se souciait seulement de savoir s'il avait été une bonne personne et à la hauteur de ses responsabilités de croyant.

La religion exige que nous posions constamment des questions, pas seulement parce que les choses nous ont été transmises. L'essai d'Ali nous le rappelle.

Ali a reconnu que son voyage religieux a commencé par une recherche de jolies filles et a pris un tour avec une bande dessinée de journal. Ce n'est guère l'étoffe de la légende. Mais c'est mieux que la légende, vraiment, parce que c'est vrai.

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